キュランダのコアラガーデンズでコアラを抱っこ

ケアンズから2時間弱のキュランダ鉄道の旅を楽しんでキュランダ駅に到着しました。キュランダでの目的はコアラガーデンズです。

キュランダ村
こじんまりとしたキュランダ

地図を見ても分かりますがキュランダはこじんまりとした村です。キュランダ駅から観光情報センターに続く道がメインストリートになっていてお土産屋さんやカフェが並んでいます。8:30にケアンズを出発してキュランダに着いたのが10:30頃です。

キュランダの看板
駅を出てすぐの案内板

駅のプラットフォームを出て階段を登ると左手に写真のような看板があります。私達はコアラガーデンズへ向かうので右の方向へ歩いていきます。季節がらでしょうか至るところで珍しい花や植物を見かけました。

キュランダの花
至るところに珍しい植物や花が

お土産屋さんなどをのぞきながらゆっくり歩いてコアラガーデンズに到着しました。ここではコアラの抱っこができます。オーストラリアと言えばコアラですが、どこの動物園でもコアラが抱っこできるわけではありません。オーストラリアは6つの州都特別区域に分けられています。州によって条例やサマータイムの導入などが決められています。抱っこがOKな州はパースがある西オーストラリア州、アデレードのある南オーストラリア州とケアンズやブリスベン、ゴールドコーストのあるクイーンズランド州の3つになります。今回私はケアンズ、アリススプリングス、シドニーを訪れたのですがコアラが抱っこできる場所はケアンズのみでしたのでこのコアラガーデンズを訪れることにしました。

入り口で入場料大人$19(約1,500円)子供は$9.5ドルを支払います。コアラを抱っこしての写真撮影は追加で$20ドルくらいでした。撮影料は大人も子供も同額でした。ガーデン内の撮影場所でも支払いはできるのですが入り口で入場料と一緒に撮影料を払うとおまけでシンプルなコアラのキーホルダーがもらえます。大人4人子供1人だったのですが私以外はみんなコアラを抱っこして撮影をすることにしました。なぜ私はコアラ抱っこを選ばなかったかと言うとワーホリ時代にブリスベンでコアラを抱っこして写真を撮ったことがあったからです。あと写真写りに自信がなかったので(笑)

園内に入るとすぐにクロコダイルのいる池にかかった橋を渡り、少し歩くとすぐコアラの姿が!何匹も木に乗せられています。柵があるのでここでは触れませんが、本当に目の前にいて興奮します。日本では名古屋の東山動物園でコアラを見ましたが、こんなに近くなかったし2,3頭いたぐらいでしょうか?ですがこのコアラガーデンでは本当にたくさんのコアラを見ることができます。

コアラガーデン
コアラが目の前に

いよいよ撮影場所に来ました。撮影場所と言っても屋根のある屋外です。人が並んでいるのですぐ分かります。ここでチケットを見せて並びます。が・・・スタッフがわが子を見て「入り口のスタッフはその子の身長測った?」と聞いてきました。意図が分からず正直に「測ってない。」と答えました。(後で激しく後悔しました)「身長測ってないならあの印のついてる柱の横に子供を立たせて」と言ったので身長チェックだと思ったので、子供に「この柱の横に背伸びして立ちなさい」と言って立たせようとしたら状況を把握してない私の母が「ちゃんと普通に立ちなさい」と子供に言ったので子供は普通に立ってしまいました・・・足りません…目印まで数センチ足ません・・・。後で知ったのですがコアラ抱っこには身長制限があり、120cm以上でないと抱っこできません。私もショックですがコアラを抱っこできると思っていた息子もかなりショックを受けていました。幸い撮影料は4人分のみ払っていたので替わりに私が抱っこしてその隣に息子が立ってコアラの背中にタッチして写真を撮りました。私、結局写ってますね(笑)できあがった写真写りはやはり微妙で誰にも見せたくありません。息子も悲しそうな顔で写ってますし。印刷用の写真を撮影した後はおまけとして自分の携帯をスタッフに渡したらたくさん写真を撮ってくれます。我が家もそれぞれの撮影が終わった後にコアラと家族全員の写真をスタッフが携帯で撮ってくれました。

ショックのコアラ撮影後は気を取り直してカンガルーと触れ合います。カンガルーは放し飼いと言った感じで園内を自由に移動しています。エサを手に乗せて顔に近づけると一応食べてはくれますがお腹が減っていないのでしょう、食いつきが悪いです(笑)

 カンガルーも触れます

コアラ、クロコダイル、カンガルーやウォンバットの他に爬虫類もいますが、このコアラガーデンズは以外に小さいのですぐ見終わってしまいます(一時間もあれば十分です)。キュランダにはこのコアラガーデンズの他にバードワールドオーストラリアン・バタフライ・サンクチュアリとカラフルな鳥と蝶がそれぞれ見れるエリアがあり、コアラガーデンズと隣接しています。バードワールドは$19、バタフライ・サンクチュアリは$20ですがコアラガーデンズ+バードワールドで$33、3つ全て行く場合は$51とセット割があるようです。コアラガーデンズは意外と小さいのでキュランダで一日過ごしたい方はコアラガーデンズ以外も訪れてもいいと思います。

コアラガーデンズに行った後はキュランダを散策してスカイレールに乗ります

ちなみにケアンズ周辺ではこのコアラガーデンズ以外にコアラが抱っこできる場所が4ヶ所あります。

ワイルドライフドリームはケアンズ市内にありますのでキュランダまで行く時間がないと言う方にはおすすめです。ケアンズ最大級のハートリーズ動物園へはケアンズ市内から車で45分かかりますが、タビナカさんのツアーだとホテルまでの送迎付きで最初から最後まで日本語ガイドさんが案内してくれるので英語に自信がなくても安心ですね。